Wijnbouw in Chili

Wijnbouw in Chili

Wijnbouw in Chili is een steeds grotere markt aan het worden. Chili is niet het grootste wijnland uit het Zuid-Amerikaanse continent, maar het is wel een toonaangevend land qua kwaliteit en marketing in de wijnbouw wereld. Chili heeft het voorbeeld gegeven van een succesvolle aanpak door een nieuw wijnland te zijn dat zijn productie goed heeft afgestemd op de behoeften van de buitenlandse markt. Eind jaren zeventig, begin jaren tachtig introduceerde Chili de wijnbouw en werd mede ingegeven door een dalende consumptie in het binnenland.

Een echt nieuw wijnland kan je nou ook weer niet van Chili zeggen, het land bedreef in de zestiende eeuw al wijnbouw. Aan het einde van de negentiende eeuw exporteerde Chili op grote schaal wijn naar Europa en Oceanië toen beide continenten zwaar getroffen waren door de druifluis. De stijl van de wijn die gemaakt wordt in Chili heeft veel kenmerken met die van Bordeaux. De rode wijn die gemaakt wordt, wordt voornamelijk van Cabernet Sauvignon gemaakt en van de kort geleden herontdekte Carmenère. Het succes kende alleen geen lange duur, de wijnen waren ruw en oxidatief en wordt voornamelijk verkocht in het binnenland. De enorme kwaliteitspotentie die Chili kende werd nauwelijks benut maar daar is vandaag de dag wel verandering in gekomen. De Chilenen kennen tegenwoordig een stormachtige tweede jeugd in de wijnbouw.

 

Chili bij uitstek

Chileense wijngaardDe omstandigheden om wijn te groeien zijn uitstekend goed in Chili, daarom maakt het voor de wijnbouwers tegenwoordig ook zo aantrekkelijk om aan wijnbouw te doen in Chili. Chili is een smal, maar lang uitgestrekt land. Het land bevind zich tussen het Andesgebergte in het oosten in en in het westen ligt de Stille Oceaan en een kustgebergte. Doordat Chili tussen twee gebergtes in ligt heeft het veel valleien.

De condities voor de wijnbouw zijn heel gunstig. Het gezonde en droge klimaat dat veel zonlicht kent is heel geschikt voor de druiven. Dit is niet alleen goed voor de stofwisseling, maar het zorgt er ook voor dat de plantenziektes voorkomen worden. Een goed voorbeeld van de preventieve werking is de druifluis. De druifluis heeft nauwelijks tot geen schade aangericht aan de Chileense wijngaarden. De druifplanten hoeven ook niet ingeënt te worden op de onderstokken, de droogte vormt ook geen enkel probleem want de Andes voert het smeltwater naar beneden. Het smeltwater van de Andes wordt gebruikt ter irrigatie.

De Chileense wijngaarden zijn aangelegd in de vlakke delen van oost-est lopende rivierdalen op de bodems die rijk zijn aan voedingsstoffen. Door deze factoren groeien de druivenplanten heel erg hard op de Chileense bodem. Tegenwoordig worden ook steeds meer wijngaarden op de hellingen aangeplant. Door de druivenplanten op hellingen aan te planten worden ze wel lastiger te bebouwen, maar je krijgt er wel betere wijnen door omdat de druivenplant een klimplant is.

Wijnbouw gebieden

Bij het verdelen van de wijngebieden in Chili zijn er grofweg drie stukken waarin het land verdeelt is, namelijk:

  • Noordelijk Chili
  • Valle Central (Spaans) / Central Valley (Engels)
  • Zuidelijk Chili

Noordelijk Chili

Chili ligt op het zuidelijk halfrond dus het noordelijke gebied van Chili ligt het dichtste bij de evenaar, dat betekent dus dat het er warm droog is. Het noordelijkste wijngebied van Chili is de Elqui Valley. Elqui Valley ligt aan de rand van de Atacamawoestijn. In dit wijnbouwgebied worden veel druiven verbouwd waaruit ze Pisco distilleren. De druiven die in dit gebied verbouwd worden zijn onder andere:

  • (25 hectare) Cabernet Sauvignon
  • (87 hectare) Syrah
  • (72 hectare) Sauvignon Blanc
  • (19 hectare) Pinot Noir
  • (60 hectare) Carmenere
  • (23 hectare) Chardonnay

Central Valley

Wijnbouw in ChiliDeze wijnbouw regio in Chili is de meest actieve en de grootste op internationaal gebied. In dit gebied is er meer neerslag dan in het noordelijker gelegen wijnbouw gebied. Dit gebied is ook beter geïrrigeerd door de Maipo-rivier die door dit gebied heen stroomt. Dit gebied is weer verder onder te delen in vier andere gebieden, namelijk:

  • Maipo Valley: Dit is niet de grootste, maar wel de oudste en meest bekende wijnbouw gebied van Chili. Veel Chileense wijnhuizen hebben hun hoofdkantoor in deze streek en er zijn veel wijngaarden rond de stad Santiago. Het gebied heeft een zacht klimaat en een zanderige grond met wat kalk. Cabernet Sauvignon wordt er veel verbouwd en ook de Merlot doet het hier goed.
  • Rapel Valley: Dit gebied ligt ten zuiden van Maipo en is het grootste wijnbouw gebied van Chili. Er zijn veel bodemsoorten en er is een grote diversiteit aan microklimaten. Dit gebied is weer onder te delen in twee gebieden: Cachapoal Valley en Colchague Valley. In Cachapoal Valley is het klimaat vooral geschikt voor witte- en blauwe druivensoorten die gemakkelijk rijpen zoals de Merlot. In Colchague Valley groeien blauwe druiven die meer warmte nodig hebben zoals de Cabernet Sauvignon en de Syrah.
  • Curicó Valley: Dit is het productiegebied van Chili. De rijke vruchtbare grond heeft veel klei en de druiven groeien heel gemakkelijk op die grond. Voorheen maakte men vaak bulkwijnen hier, maar tegenwoordig gaat de aandacht steeds meer naar kwaliteitswijnen. In dit gebied worden veel rode wijnen gemaakt, maar ook worden er witte wijnen gemaakt. Vooral de Sauvignon Blanc doet het erg goed in deze regio.
  • Maule Valley: Dit is het een naar grootste wijngebied in Chili en ligt in het zuiden van Central Valley. Behalve de Cabernet Sauvignon verbouwen ze ook veel País-druiven. De país-druiven zijn een minder interessant maar traditioneel ras.

Zuidelijk Chili

In het koelere zuiden van Chili valt genoeg regen waardoor irrigatie haast niet van toepassing is. Van oudsher werden hier de goedkopere wijnen gemaakt, maar tegenwoordig wordt er veel geïnvesteerd in kwaliteitswijnen. De wijngebieden Itata Valley, Bío-Bío Valley en Malleco Valley verbouwen druiven die elders weinig voorkomen. De druiven die in die gebieden verbouwd worden zijn de Riesling en de Gewürztraminer en de Muscat.